Las Mariposas en el México Antiguo

En las culturas Teotihuacana, Azteca y Maya las mariposas fueron representadas de variadas formas que van desde la más natural hasta las más estilizadas. En las narigueras y sellos se le daba preferencia a la forma de mariposa, en los tocados destaca la cabeza del insecto. También en muros de templos, piezas de cerámica, braceros pintados al fresco aparecen las alas bastante estilizadas.

En el Barrio de Tepantitla, en Teotihuacán, se encuentra la representación más antigua (500 a 600 años d. C.) que se tiene en México de personas cazando mariposas. En Chichén Itzá aparecen en los pectorales de los guerreros esculpidos. En la cultura tolteca forman parte de los pectorales de las impresionantes figuras de los Atlantes. En la cultura azteca esta representada en los sellos, arte plumario, mantas de ixtle, códices, grabados en piedra o como parte de tocados y escudos de los guerreros; la diosa Xochiquetzal (Diosa de la alegría y las flores) es representada con cara y brazos humanos, cuerpo de mariposa y alas aludiendo probablemente a la mariposa que actualmente se conoce como Pterourus multicaudatus.

Dime cómo era y te diré como se llamaba

Para distinguir la variedad de formas de mariposas les asignaron nombres en base a sus mitos y religión. A las orugas le daban el nombre de ocuilpapalotl (gusano mariposa), a cierto tipo de mariposa nocturna le llamaban tlamachihuani (gusano medidor). Los capullos recibían el nombre de cochipilotl (dormir colgado). Veamos los diferentes nombres de las mariposas.

Nombre Azteca
Itzpapalotl
Nombre común
Navaja de obsidiana
Nombre científico
Rothschildia orizabae

Nombre Azteca
Ixtacpapalotl
Nombre común
Mariposa blanca
Nombre científico
Leptophobia aripa

Nombre Azteca
Ichcapapalotl
Nombre común
Mariposa de algodón

Pessonia polyphemus

Nombre Azteca
Matlalpapalotl

Mariposa azul
Nombre científico
Morpho hyacinthus

Nombre Azteca
Matlalpapaloton
Nombre común
Mariposa azul pequeña
Nombre científico
Leptotes sp

Nombre Azteca
Cospapalotl
Nombre común
Mariposa amarilla
Nombre científico
Phoebis philea


Xiquipilchiuhpapalotl
Nombre común
Mariposa que hace bolsas
Nombre científico
Eucheria socialis

Nombre Azteca
Zoquipapalotl
Nombre común
Mariposa del lodo
Nombre científico
Varias especies

Nombre Azteca
Tzonicanpapalotl
Nombre común
Mariposa que se para de cabeza
Nombre científico
Licénidos y otras


Nombre Azteca
Tzahuanpapalotl
Nombre común
Mariposa pájaro
Nombre científico
Sphingidos o palomilla

Nombre Azteca
Xochilpapalotl
Nombre común
Mariposa de la alegría
Nombre científico
Pterourus multicaudatus

Nombre Azteca
Mictlanpapalotl
Nombre común
Mariposa de la muerte
Nombre científicoAscalapha odorata